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INCLO Statement on the Right to Protest at the 48th UNHRC Session

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48th Regular Session of the UN Human Rights Council Panel Discussion on the Promotion and Protection of Human Rights in the Context of Peaceful Protests (HRC Resolution 44/20)

Oral Statement delivered by Dayana Blanco on behalf of the Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), ILEX- Acción Jurídica, and the International Network of Civil Liberties Organisations (INCLO)

29 September 2021

Ms. President Khan,

On behalf of CELS, ILEX and members of INCLO, we address this Council to emphasize the crucial need to continue and strengthen efforts to protect the right to protest.

We continue to see the emergence of mass protests worldwide that are catalyzed by a wide variety of issues, many of which intersect with entrenched inequalities laid bare by the COVID-19 crisis.

We are concerned by the routine and violent repression of protests that we have monitored in
Colombia, the region of Papua in Indonesia, United States, Israel and the occupied Palestinian territories, South Africa, and Russia among other places. We urge the Council and the UN member states to double down on their efforts to implement existing UN standards and guidelines, in particular those regulating the use of force and less-lethal weapons by law enforcement.

In the past few years, we have also seen global protests against the use of violence and deadly force against Africans and people of African descent. The disproportionate response to these protests has confirmed that these are not isolated incidents, but rather one of many impacts of deeply rooted systemic racism. Therefore we request the Council to incorporate this dimension in its work on freedom of assembly, fully supporting and coordinating with the new mechanism created by the resolution 47/21, and with the implementation of the resolution 43/1.

We acknowledge the importance of forums such as this panel and thus encourage the Council to collaborate more closely with social and grassroots movements, who were significantly absent in the panel today. Social and community leaders are at the forefront of protests and often targeted, attacked and criminalized for their legitimate activism. Without them, we cannot endeavor to create and implement effective solutions for a more robust right to protest worldwide.

Thank you.


Sesión Regular 48va del Consejo de Derechos Humanos ONU Panel sobre Promoción y Protección de Derechos Humanos en el contexto de Protestas (HRC Resolución 44/20)

Pronunciamiento oral leído por Dayana Blanco en representación del Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), ILEX- Acción Jurídica y la International Network of Civil Liberties Organisations (INCLO)

29 de Septiembre 2021

Estimada Presidenta Khan,

Nos dirigimos a este Consejo en representación del CELS, ILEX y miembros de la red INCLO, para enfatizar la necesidad imperiosa de redoblar esfuerzos y proteger el derecho a la protesta.

En distintas partes del mundo vemos la emergencia de protestas masivas catalizadas por circunstancias variadas, muchas relacionadas con inequidades crudamente expuestas por la crisis del COVID-19.

Nos preocupa la rutinaria respuesta de represión violenta a protestas que vimos en Colombia, la región de Papúa en Indonesia, Estados Unidos, Israel y los territorios palestinos ocupados, Sudáfrica, y Rusia entre otros lugares. Urgimos al Consejo y a los estados miembros de la ONU a multiplicar sus esfuerzos para implementar los estándares y lineamientos existentes, en particular los que regulan el uso de la fuerza y el empleo de armas menos letales por parte de las instituciones de seguridad.

En los años recientes, también han proliferado las protestas contra la violencia policial hacia personas africanas y afrodescendientes. La respuesta desproporcionada contra esas protestas ha confirmado que no se trata de incidentes aislados, sino por el contrario, de uno de los muchos impactos del racismo estructural. Por eso le solicitamos al Concejo que incorpore esta dimensión en su trabajo sobre el derecho a manifestación, coordinando con el mecanismo creado por la resolución 47/21, y con la implementación de la resolución 43/1.

Reconocemos la importancia de foros como este panel y por eso alentamos al Consejo a colaborar de manera más cercana con los movimientos sociales, cuya ausencia lamentamos en el panel de hoy. Los líderes/as sociales y comunitarios están al frente de las protestas y son muchas veces objetivos de las violaciones de derechos humanos. Sin ellos, no podemos lograr soluciones efectivas para la defensa del derecho a protesta en el mundo.

Muchas gracias.


Endorsed by:

  • ACLU (United States)
  • Agora (Russia)
  • Canadian Civil Liberties Association (Canada)
  • Colectivo de Abogados “José Alvear Restrepo” – CAJAR (Colombia)
  • Centro de Estudios Legales y Sociales (Argentina)
  • Comité de Familiares de Detenidos-desaparecidos de Honduras – COFADEH (Honduras)
  • DeJusticia (Colombia)
  • Human Rights Law Centre (Australia)
  • Human Rights Law Network (India)
  • Hungarian Civil Liberties Union (Hungary)
  • ILEX Acción Jurídica (Colombia)
  • Kenya Human Rights Commission (Kenya)
  • KontraS (Indonesia)
  • Legal Resource Center (South Africa)
  • Liberty (United Kingdom)
  • Observatorio Ciudadano (Chile)
  • Terra de Direitos (Brazil)
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