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Opinión: Hay que prohibir los gases lacrimógenos en los estadios deportivos

El gas lacrimógeno es mortal, sobre todo cuando provoca estampidas.

El 1 de octubre, 131 personas murieron y más de 300 resultaron heridas en una estampida en el estadio de fútbol Kanjuruhan de Malang (Indonesia).

¿El motivo? Gas lacrimógeno.

La policía disparó gases lacrimógenos en un estadio abarrotado cuando los aficionados entraron en el campo de fútbol al final de un partido. En lugar de controlar a la multitud, la policía provocó el caos y una alocada carrera hacia las salidas. Se produjo una estampida que aplastó a cientos de personas. Entre los muertos había al menos 40 niños. Pocos días después, en el otro extremo del planeta, cientos de personas resultaron heridas y un hombre murió de paro cardíaco en circunstancias similares en un estadio de fútbol de Argentina, como consecuencia de los intentos de la gente por escapar de los gases lacrimógenos. Esta vez, los proyectiles se dispararon justo fuera del estadio, pero los vientos arrastraron el humo hacia el interior.

En vísperas de la Copa Mundial de Qatar y ante la inadecuada respuesta de la FIFA a la tragedia de Malang, las fuerzas del orden de todos los países deben reconocer los peligros de los productos químicos irritantes. Los gases lacrimógenos deben prohibirse explícitamente en los estadios deportivos. La FIFA debería exigir este debate y defender a sus aficionados.

Los hechos que rodearon la intervención de las autoridades durante el derbi de Malang siguen siendo objeto de investigación. Mientras tanto, la ONG indonesia de derechos humanos KontraS (Comisión para los Desaparecidos y las Víctimas de la Violencia) dirigió una investigación de grupo independiente sobre la operación policial y descubrió una serie de irregularidades.

La policía del interior del estadio estaba armada con gases lacrimógenos y lista para desplegarse ya en la segunda parte del partido, antes de que el equipo local, Arema, perdiera y antes de que los aficionados saltaran al campo. La policía afirma haber reaccionado ante hinchas violentos que intimidaban a los jugadores y al personal. Testigos entrevistados afirman que muchos aficionados habían acudido al campo para mostrar su apoyo al equipo derrotado cuando un agente de policía disparó el primer bote de gas a las gradas abarrotadas. Esto hizo que la gente corriera hacia las estrechas rutas de evacuación, algunas de las cuales estaban cerradas.

Como reacción a la indignación causada por la tragedia, el gobierno indonesio formó el Equipo Conjunto Independiente de Investigación (TGIPF), dirigido por el Ministerio de Derecho y Derechos Humanos, para investigar los hechos. El equipo no emitió ninguna conclusión sobre los presuntos delitos cometidos por las fuerzas de seguridad, a pesar de que las pruebas apuntaban a actores de alto nivel.

Por desgracia, las irregularidades detectadas por KontraS no son hechos aislados. Las tácticas policiales de control de multitudes afectan cada año a innumerables víctimas en todo el mundo. Las nefastas consecuencias para la salud y los derechos humanos de las armas menos letales han sido documentadas y expuestas por nuestros equipos de la Red Internacional de Organizaciones de Libertades Civiles (INCLO) y Physicians for Human Rights (PHR).

Nuestras investigaciones demuestran que el gas lacrimógeno puede causar dolor intenso, ceguera y asfixia. Décadas de uso han provocado miles de lesiones, discapacidades permanentes e incluso la muerte. Pero en ningún lugar las muertes y lesiones son más profundas que cuando se utilizan gases lacrimógenos en espacios cerrados. La ceguera temporal y el dolor provocan una gran angustia y obligan a la gente a alejarse del gas. Cuando varios agentes disparan gases lacrimógenos en varias zonas de un estadio u otro recinto cerrado, no dejan una salida segura clara. El diseño de los estadios, con salidas estrechas y dispersas por el campo y el estadio, hace imposible que un gran número de personas salga rápidamente. La combinación de un doloroso gas químico que ciega e inquieta a la gente y unas salidas pequeñas y poco claras es una receta para el desastre. Trágicamente, es un desastre que hemos visto una y otra vez.

Los últimos acontecimientos en el estadio Kanjuruhan reviven el recuerdo de una larga serie de muertes en estadios de fútbol en todo el mundo debido a estampidas con gases lacrimógenos: el Tragedia en el Estadio Nacional en Perú (1964) se cobró más de 300 víctimas mortales, en el 2001 Parque Ellis Catástrofe en un estadio sudafricano: 43 víctimas aplastadas en una estampida de gases lacrimógenos. Ese mismo año, el desastre del Estadio Deportivo de Accra (Ghana) se cobró la vida de 127 aficionados en condiciones similares. Doce personas perdieron la vida en el partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA celebrado en Zimbabue en 2000 y otras 22 en Costa de Marfil durante un partido de clasificación para la Copa Africana de Naciones y la FIFA en 2009. En la estampida del estadio 30 de junio en Egipto también murieron 28 asistentes en 2015. La lista continúa y, en todos los casos, estas muertes podrían haberse evitado.

Los peligros inherentes a varios tipos de armas antidisturbios fueron ampliamente documentados en el informe de 2016 Letalidad encubierta, de PHR e INCLO. Desde 2020, la Guía de las Naciones Unidas sobre el uso de armas menos letales en la aplicación de la ley establece una serie de directrices y recomendaciones para el correcto despliegue de estos dispositivos por parte de las autoridades estatales. La Guía no puede ser más clara al recomendar que no se utilicen productos químicos irritantes en los recintos deportivos: «Puede producirse una estampida cuando se utilizan irritantes contra una multitud en un recinto cerrado, como un estadio de fútbol».

Sin embargo, las fuerzas del orden aún tienen que ponerse al día. Cuando ven que los aficionados se alteran, recurren con frecuencia al gas lacrimógeno, creyendo que es seguro. No lo es.

Deben establecerse directrices claras para los estadios. Las primeras reglas son sencillas y están basadas en pruebas: no utilizar nunca gases lacrimógenos ni ningún producto químico irritante, comunicarse con la multitud y reducir la tensión, y permitir salidas seguras antes de perturbar a un gran número de personas.

El papel de la policía es siempre rebajar la tensión y hacer que los espacios sean seguros. A veces, sus intervenciones generan lo contrario, caos y pánico, con graves consecuencias y víctimas. Respetar las directrices para el uso seguro de sustancias químicas irritantes es la única forma de neutralizar su potencial mortal.

Las políticas de seguridad de la FIFA ya desaconsejan el uso de gases lacrimógenos en los estadios o sus alrededores. Pero ha hecho poco por sancionar a los que no cumplen ni por elevar este tema a las ligas internacionales y nacionales. Las fuerzas del orden a escala nacional harían bien en prestar atención y atender este llamamiento. Los aficionados dependen de ellos para garantizar su seguridad.

Autoras: Rohini Haar y Fatia Maulidiyanti

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